terça-feira, 12 de janeiro de 2010

ESPECIAL - Livros/Náutica/Fotografia: Shackleton, Hurley e a inacreditável saga do Endurance!


"Do ponto de vista sentimental, esta é a última grande jornada polar que pode ser feita."
(Sir Ernest Shackleton, Expedition Prospectus)
Não há navegador ou interessado em história das explorações que não conheça o nome de Sir Ernest Shackleton (1874-1922), e nem de estudioso da fotografia que alguma vez não tenha se deliciado com as imagens em chapa de vidro captadas pelo fotógrafo da expedição, o australiano Frank Hurley (1885-1962).

Apesar de muito já ter sido escrito sobre estes fatos, dada a temática deste blog e como aficcionado tanto da fotografia quanto da navegação, eu não poderia deixar de fazer especialmente meus apontamentos sobre a incrível viagem do Endurance e as fascinantes personalidades de Ernest Shackleton e Frank Hurley.

Era o ano de 1914 e os pólos da Terra já haviam sido conquistados - o norte por Amundsen em dezembro de 1911 e o sul por Scott em janeiro de 1912. Sobrevivente de duas tentativas sem sucesso de chegar ao ponto central da Antártida, Shackleton participara da expedição de Scott em 1901-1904 e chefiara a sua própria no biênio 1908-1909, chegando a apenas 150 km do Pólo Sul.

Assim como muitas outras construções históricas preservadas pelo frio antártico, o abrigo polar construído por Shackleton durante a Expedição Ninrod em janeiro de 1908 ainda hoje existe em Cape Royds.



Enquanto iam esgotando os grandes desafios exploratórios do homem e ao ribombar dos primeiros canhões da I Guerra Mundial, a Expedição Imperial Transantártida, liderada por Sir Ernest Shackleton e com autorização do próprio Churchill, partiu da Inglaterra para tentar a primeira travessia à pé do continente branco cruzando o pólo sul, num total de 2000 milhas de percurso.

Embora Shackleton tenha restado longe de atingir seu objetivo, os feitos que se seguiram à sua chegada ao Continente Branco são mais surpreedentes e importantes do que aquele originalmente pretendido. A audácia, a engenhosidade, a técnica, o despreendimento, a tenacidade, a inteligência, a força física e moral, a capacidade de resistir à fúria dos elementos naturais e a incomparável liderança o colocam dentre os modelos a serem admirados pelos seus contemporâneos e pelas gerações que o seguiram.

O aviso de recrutamento para a expedição polar distribuído por Shackleton era de uma honestidade brutal, exatamente esta a sua intenção:
"Men wanted for hazardous journey. Small wages. Bitter cold. Long months of complete darkness. Constant danger. Safe return doubtful. Honour and recognition in case of success."
("Necessita-se homens para jornada arriscada. Salários baixos. Frio implacável. Longos meses de completa escuridão. Perigo constante. Retorno seguro duvidoso. Honra e reconhecimento em caso de sucesso." - tradução livre)
Após recrutar a sua tripulação na Inglaterra e preparar o navio polar Endurance, além dos 28 membros da expedição seguiam também cães destinados à tração de trenós e uma grande quantidade de equipamentos a serem usados na travessia. Navegaram até as ilhas Georgia do Sul onde aportaram na estação baleeira Stomness e dali direto ao ponto onde deveriam desembarcar no continente antártico.


Todavia, em pleno Mar de Weddell e a apenas um dia de navegação do Continente Antártico, "como uma amêndoa num chocolate" o Endurance ficou preso no gelo solidificado.





Sem muito mais a fazer além de aguardar a reabertura do mar no final da estação, os membros da expedição prepararam-se para invernar, primeiro instalando os cães em pequenos iglus fora do navio e depois ocupando-se com atividades de leitura, fainas do barco, pesquisas, apresentações teatrais, jogos e longas caminhadas sobre o gelo.





Entretanto, ao contrário do esperado, no início da primavera o casco do navio não resistiu à pressão dos imensos blocos de gelo que iniciavam a movimentar-se e o sonho de conquistar a Antártida submergiu esmagado junto com o Endurance, iniciando ali uma das maiores sagas em busca da vida já registradas pela história da navegação.

Em suas memórias de viagem ("Sul"), o próprio Shackleton diagramou o esfacelamento do navio pelo gelo antártico:





Os tripulantes do Endurance retiraram tudo o que lhes poderia ser útil dos destroços do navio, inclusive trenós e três pequenas embarcações de apoio (uma delas, o James Caird, viria a entrar nos anais da história náutica junto com o Endurance pelos feitos que se seguiram).

Acamparam então sobre o gelo, caçando pinguins e focas para complementar a alimentação dos homens e dos cães e deles obter gordura para produção de calor e luz. Derivaram assim sobre a imensa banquisa de gelo durante seis meses, tempo durante o qual os cães precisaram ser sacrificados e os marinheiros foram obrigados a movimentar continuamente seu acampamento em função do fracionamento do gelo que começava a derreter.
Um destes locais foi chamado por Shackleton de "Ocean Camp" e dali moveram-se para um segundo local batizado de “Patience Camp”. Na imagem abaixo Frank Hurley e Shackleton (à direita) ao lado de um fogão alimentado com gordura de focas e pinguins no Patience Camp.

Na medida em que as condições da banquisa começaram a ficar bastante perigosas, Shackleton determinou que seus homens preparassem os escaleres para serem utilizados a qualquer momento, sempre acompanhando as mudanças de local dos acampamentos sobre o gelo.


Quando as condições de desfazimento da camada de gelo tornaram-se extremas os homens enfim lançaram-se ao Atlântico Sul nos três pequenos botes recuperados do naufrágio. Numa desesperada busca por terra firme e enfrentando com enormes sacrifícios os mares mais tempestuosos do planeta, terminaram por aportar na desabitada Ilha Elephant, no ponto mais ao norte da Península Antártica.


Pela primeira vez em terra firme depois de quase um ano e meio no mar mas ainda sem esperanças de serem encontrados, Shackleton decidiu reforçar um dos escaleres - o James Caird e, com cinco dos seus melhores homens, partiu duas semanas depois para tentar alcançar as ilhas Georgia do Sul, onde poderiam encontrar ajuda nas estações baleeiras.

Os emocionantes momentos da despedida foram captados por Hurley, que ficou com os demais na depositando todas as esperanças de sobrevivência no grupo que partia:



A velejada entre Elephant e as Geórgias do Sul levou à prova não só a construção do James Caird, mas igualmente a resistência fisica e moral e as habilidades como navegadores dos seus tripulantes.

Em condições marítimas permanentemente tempestuosas somadas ao frio e ao gelo, o piloto Frank Worley tinha prejudicadas suas medições de navegação astronômica e pelo sol em função do movimento incessante das vagas e dos constantes nevoeiros, além de interferências na bússola pela proximidade de um dos pólos magnéticos da Terra.



Esta jornada que por si só é considerada um dos grandes feitos de navegação da história náutica (vide The Voyage of the James Caird) já inspirou tentativas de reprodução em tempos modernos, todavia sem qualquer sucesso.

O escaler James Caird foi recolhido e preservado e está hoje em exibição no Dulwhich College, em Londres, onde Shackleton estudou.


No dia 8 de maio de 1916, dezesseis dias depois de ter deixado 22 homens da sua tripulação isolados na Ilha Elephant, finalmente o James Caird aportou em uma praia isolada das Geórgias do Sul com a sua tripulação exausta mas com vida, embora no lado oposto onde estava a estação baleeira de Stromness e dela separados por uma cordilheira coberta de gelo e neve.



Exaustos com a jornada marítima, Shackleton dividiu novamente sua equipe e com mais dois homens e os poucos recursos que ainda restavam emprendeu uma travessia ininterrupta de 36 horas para enfim encontrar socorro em Stromness conforme se vê do diagrama abaixo, desenhado por ele próprio em suas memórias:



Entretanto, apesar do retorno ao contato com o mundo civilizado, o destino ainda tinha reservado para Shackleton outro desafio: resgatar os componentes da sua tripulação isolados na Ilha Elephant. Sem o apoio da Inglaterra envolvida com os esforços da I Guerra Mundial, Shackleton emitiu incessantes pedidos de resgate para os países geograficamente mais próximos - Argentina, Chile e Uruguai, o que lhe consumiu em pouco tempo muito da vitalidade e da aparência física conforme relatam aqueles que com ele conviveram.

Finalmente, depois de três meses de angústia o rebocador militar chileno Yelcho, em outra heróica jornada náutica, encontrando passagem dentre o gelo fundeou ao largo da Elephant Island por volta das 13:10 do dia 30 de agosto de 1916. Mais de dois anos depois da partida do Endurance da Inglaterra foram resgatados com vida todos os homens da tripulação, sem dúvida o maior mérito da liderança de Shackleton!




O mérito deste resgate é dividido com o comandante do Yelcho, Piloto Luís Pardo Villalón, uma vez que tratou-se de feito de grande coragem e perícia pois a embarcação não estava aparelhada para a missão, sem dotação de qualquer sistema de aquecimento, energia elétrica ou casco duplo próprio para os mares polares.

A chegada a Punta Arenas do Yelcho com Shackleton e sua tripulação incólume, propositalmente ainda sujos, desgrenhados, por barbear e com as roupas originais da expedição impregnadas de gordura de fuligem foi uma festa memorável, acompanhada por toda a população local e pelo governador chileno. E isto não foi nada comparado à recepção do Yelcho e Shackleton em Valparaíso em 27 de setembro, quando mais de 30 mil pessoas ocuparam o porto e as ruas vizinhas.



No seu retorno o Comandante Villalón foi imediatamente promovido e a façanha foi anotada com honra e mérito na sua folha de serviços, sendo lida na ordem do dia de todos os navios e repartições da Armada Chilena. Em complementação, recebeu ainda homenagem dos governos chileno e britânico e um abono equivalente a 10 anos de serviços concedido por lei especial do ano de 1918. Villalón e Shackleton tornaram-se grandes amigos.

O Yelcho por sua vez permaneceu em serviço ativo até o ano de 1958, quando foi desmanchado como sucata. A proa desta famosa embarcação foi preservada e hoje faz parte de um monumento em Puerto Willians em Isla Navarino, às margens do Canal de Beagle.


Voltando à Inglaterra e assim como vários dos seus companheiros expedicionários, Shackleton serviu na I Guerra Mundial e logo do seu término outra vez começou os preparativos para uma expedição antártica.

Entretanto sua missão com a humanidade já estava cumprida. Acometido de um ataque cardíaco faleceu a caminho da Antártica, nas Geórgias do Sul, onde foi sepultado em 5 de janeiro de 1922. Tinha apenas 47 anos de idade.

Seu túmulo é hoje um local de homenagem e peregrinação obrigatória por todos os viajantes que se aventuram por aquelas latitudes.


Apesar da sua grandiosidade esta história permaneceu durante muito tempo à sombra da dramática conquista do pólo sul pela expedição antártica de Robert F. Scott. Com muita justiça foi resgatada em 1951 por Alfred Lansing a partir de documentos e testemunhos colhidos dos sobreviventes e publicada no livro "Endurance: A Incrível Viagem de Shackleton".





Mas se os méritos da liderança são de Shackleton, muito certamente toda a dramaticidade desta história não teria chegado até nós se não fosse o surpreendente trabalho de documentação produzido por Frank Hurley cujas fotos e filmes imortalizaram a saga do navio Endurance.

De forma tão fantástica quanto à sobrevivência do grupo, estas imagens foram preservardas por Hurley, que precisou jogar ao mar o seu equipamento profissional e selecionar algumas das melhores fotos e filmes, as quais milagrosamente protegeu seladas dentro de uma caixa de chumbo através de mares tempestuosos até o final da viagem.

Todas em preto-e-branco, ressaltam ainda mais a austeridade daqueles dias e resumem com fidelidade um inóspito ambiente que, quanto à cor, não possuía mais que variações de cinza e um branco infinito para oferecer às lentes do fotógrafo.

Captando também incríveis fotografias noturnas que deram ao Endurance uma fantasmagórica aparência, assim Hurley registrou parte de sua técnica:

“During night take flashlight of ship beset by pressure. This necessitated some 20 flashes, one behind each salient pressure hummock, no less than 10 of the flashes being required to satisfactory illuminate the ship herself. Half blinded after the successive flashes, I lost my bearings amidst the hummocks, bumping shins against projecting ice points and stumbling into deep snow drifts.”
Além das viagens de Hurley à Antártica, foi fotógrafo oficial durante a I e a II Guerra Mundial; viajando ainda pelo Oriente Médio, Egito e Nova Guiné, além da Austrália, sua terra natal.

A Biblioteca Nacional da Austrália guarda hoje uma coleção de 11 mil imagens captadas por Hurley entre 1910 e 1962, a Frank Hurley Negative Collection, as quais já estão em sua quase totalidade catalogadas e digitalizadas, estando integralmente disponíveis via internet.

Em complemento às belíssimas imagens postadas neste blog, na totalidade disponíveis na internet e na grande maioria com crédito de Frank Hurley, confira também alguns trechos dos filmes históricos sobre a Expedição Transantártica e algumas das cenas captadas pelo fotógrafo australiano:




A partir da obra de Alfred Lansing a literatura e a mídia debruçaram-se generosamente sobre o tema.

Poucos anos atrás e em conjunto com uma exposição permanente do American Museum of Natural History de Nova Iorque (http://www.amnh.org/exhibitions/shackleton/caird.html), foi publicado por Caroline Alexander o belo livro "Endurance - A Lendária Expedição de Shackleton à Antártida", disponível no Brasil em cuidadosa edição da editora Companhia das Letras, trazendo como ponto alto 140 das preciosas reproduções de Hurley, entremeadas por trechos dos diários da tripulação, numa emocionante reconstituição daqueles heróicos dias.

Com certeza o livro de Caroline Alexander não se sobrepõe à tradicional narrativa de Lansing, mas sim a completa sobremaneira, numa emocionante e delicada homenagem àqueles que encerraram com honra e coragem a era das grandes expedições marítimas.

Em 1994 a James Caird Society estabeleceu-se com o objetivo de preservar a memória das façanhas de Shackleton e teve como primeiro presidente vitalício o seu filho mais novo.

A história também já foi objeto de documentários e séries de televisão, uma delas estrelada por Kenneth Branagh.

 
POSTAGEM RELACIONADA: Se você gostou deste assunto, veja também a continuação em "As bases polares de Shackleton e Scott - A preservação de monumentos em condições extremas"

PARA SABER MAIS:

- New York Times - Veja a matéria sobre a viagem do Endurance originalmente pulicado em 16 de junho de 1916

Bibliografia (parcial):

- Endurance - a lendária expedição de Shackleton à Antártida, Alexander, Caroline. São Paulo, Cia. das Letras, 1999.

- A Incrível Viagem de Shackleton, Lansing, Alfred. São Paulo, Ed. Sextante, 2ª ed., 2009, ISBN: 8575421387

 - Sul - A Fantástica Viagem do Endurance. Shackleton, ErnestSão Paulo, Ed. Alegro, 2002, ISBN: 8587122363 ou em e-book disponível na internet: www.ibiblio.org/ebooks/Shackleton/South/South.htm

- Polar Castaways: The Ross Sea Party Of Sir Ernest Shackleton, 1914-17 de Richard McElrea (McGill-Queen's University Press, 2004) ISBN 0-7735-2825-3

- Shackleton, de Roland Huntford. 2nd edition 1996, Abacus History, London. 774pp ISBN 0-349-10744-0

- Shackleton's Forgotten Expedition: The Voyage of the Nimrod, de Beau Riffenburgh (Bloomsbury USA, 2004) ISBN 1-58234-488-4

- South with Endurance: Shackleton's Antarctic Expedition, 1914-1917 de Frank Hurley (Simon & Schuster, 2001) ISBN 0-7432-2292-X

- Shackleton's Forgotten Men: The Untold Tale of an Antarctic Tragedy, de Lennard Bickel, Rt. Hon. Lord Shackleton (Thunder's Mouth Press, 2000) ISBN 1-56025-256-1

- Leading at the Edge: Leadership Lessons from the Extraordinary Saga of Shackleton's Antarctic Expedition de Dennis N. T. Perkins, Margaret P. Holtman, Paul R. Kessler, Catherine McCarthy (American Management Association, 2000) ISBN 0-8144-0543-6

- The Endurance: Shackleton's Legendary Antarctic Expedition de Caroline Alexander (Knopf, 1998) ISBN 0-375-40403-1

- Ernest Shackleton, 1957, de James Fisher Sir Ernest shackleton, 2004, de Brigitte Lozerec'h














Bibliografia publicada por Ernest Shackleton:

- The Heart of the Antarctic: The Story of the British Antarctic Expedition 1907-1909, por Sir Ernest Shackleton (Collins) ISBN 1-903464-28-5

- Shackleton: The Polar Journeys: Incorporating the "Heart of the Antarctic" and "South" por Sir Ernest Shackleton (Collins, 2002) ISBN 1-903464-26-9

- South: Journals of His Last Expedition to Antarctica por Sir Ernest Shackleton (Robson Books, 1999) ISBN 1-86105-279-0

- South: The Story of Shackleton's Last Expedition, 1914-17 por Sir Ernest Shackleton (Ebury Press, 1991) ISBN 0-7126-3927-6

- Endurance: Shackletons Incredible Voyage por Ernest Henry, Sir Shackleton, Christopher Ralling (Peter Bedrick Books, 1986) ISBN 0-87226-082-8

- Aurora Australis por Sir Ernest Shackleton (Paradigm Press, 1986) ISBN 0-948285-07-9

- South: The Story of Shackleton's Last Expedition, 1914-17 por Sir Ernest Shackleton (Heinemann, 1970) ISBN 0-434-69500-9

Imagens em DVD:

- Shackleton - The Greatest Survival Story of All Time, com Kenneth Branagh (A&E Home Video, 2002) ISBN B000063TON

- The Endurance - Shackleton's Legendary Antarctic Expedition, narrada por Liam Neeson (Columbia Tristar, 2000) ISBN B0000A7W16

4 comentários:

  1. SIMPLESMENTE FANTÁSTICA !!! NÃO CONHECIA ESSA HISTÓRIA, JÁ ESTOU A PROCURA DOS LIVROS.

    ÓTIMA POSTAGEM, PARABÉNS !!!

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  2. SEMPRE INCRÍVEL RELEMBRAR ESTA HISTÓRIA, SEMPRE QUE POSSO LEIO NOVAMENTE O LIVRO PRA LEMBRAR QUE FORAM OS GRANDES HERÓIS DO MUNDO.

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  3. João Paulo.
    boa postagem, não?
    De uma olhada no meu:
    wwww.interfluvio.blogspot.com

    Marcio

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  4. Linda e comovedora história. Bastante instrutiva, Não a conhecia. Lamentável a morte prematura desse grande homem. Tenho um pps com fotos coloridas e preto e branco a respeito dessa expedição, com texto em francês, que traduzi.
    Só não entendi o final de uma frase em que diz:Le bonheur est un voyage pas une destinacion.
    Silser
    07/10/2010 - 17:41

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